La stimulation mentale et ses bienfaits

Par: Joey Linteau (Comportementaliste en formation)

Lorsqu’on veut faire dépenser l’énergie de son chien, on pense souvent à l’exercice physique. Elle est très importante pour le développement du chien et pour sa santé physique et mentale, bien évidemment! Mais il ne faut pas oublier la stimulation mentale, qui est essentielle au bien-être et à l’équilibre de notre ami canin. En effet, 15 min d’exercices de stimulation mentale équivaut à environ 1 heure de marche en laisse pour un chien.

Plusieurs outils peuvent être utilisés pour exercer les neurones de votre chien. On peut penser à faire de l’obéissance, lui montrer des tours, faire de la recherche d’odeurs, utiliser des ralentisseurs de nourriture ou des jouets interactifs. Plusieurs personnes fabriquent eux-mêmes ces outils, et on peut en voir de toutes sortes sur le web. La nourriture et la mastication sont souvent utilisées pour stimuler le chien, puisque de nature, il devrait passer environ 3h par jour à la recherche de quelque chose à se mettre sous la dent. Mais attention! Il ne faut pas utiliser de trop grandes quantités de gâteries pour ainsi nuire à la santé du chien. Il est préférable d’utiliser une partie ou la totalité de sa portion de nourriture journalière. Plusieurs personnes font un mélange en ajoutant de l’eau chaude aux croquettes habituellement données lors des repas, pour ainsi mieux le répartir dans les bols ralentisseurs et jouets interactifs. On peut même mettre le tout au congélateur pour augmenter la difficulté. Ces outils de stimulation mentale contribuent à une meilleure digestion (ralentisseurs de nourriture), une meilleure concentration et à la diminution du stress et du surplus d’énergie du chien. Et j’ose espérer que cela contribuera également à votre bien-être! Je vous laisse quelques exemples ici-bas.

Nala en promenade

Par: Joey Linteau(comportementaliste en formation)

Cette semaine, nous sommes allés voir Nala et sa famille afin de résoudre certains problèmes de comportement, surtout les aboiements excessifs lors de la marche en laisse.  La famille a fait appel à notre service d’intervention à domicile suite à la référence d’une amie qui a adopté son chien chez Passion Maltipoo, et nous en sommes honorés. Nala a probablement été sevrée trop rapidement, ce qui ne lui a pas permis d’apprendre comment se comporter de façon équilibrée. Sa famille rapporte qu’il est impossible de la balader en voiture ou en laisse sans qu’elle ne jappe pour tout et pour rien. Nous avions déjà eu Nala chez nous en pension afin de l’évaluer et de la socialiser aux chiens de la meute. Nous avions également travaillé la marche en laisse dans un endroit public. Cela avait amélioré la situation, mais le problème persistait: nous devions éduquer les membres de la famille. Nala n’écoutait personne d’autre que l’homme de la maison, qui a une autorité naturelle de chef sur elle. Mais il ne pouvait assurer ce rôle seul. Pour la mère et sa fille, il était impensable de pouvoir sortir en public avec leur chienne puisqu’elle était incontrôlable.  Nous nous sommes donc rendus sur place afin d’aider Nala et sa famille à retrouver une zénitude dans leur quotidien. Nala est très anxieuse, puisqu’elle doit surveiller et contrôler son territoire, aillant rapidement pris la place du chef dans sa meute. Les membres de sa famille devaient alors prendre leur place d’autorité sur elle et sur le territoire. Comme ils l’ont constaté, ce n’est pas toujours facile de prendre cette place lorsqu’on a une personnalité douce et passive. C’est pourquoi nous nous sommes rendus sur place pour les aider à mettre en pratique le principe de chef de meute. C’est un travail de tous les jours, puisque Nala, comme beaucoup de chiens, est une opportuniste. La constance dans la correction est nécessaire à appliquer pour tous les membres de la famille. Ils doivent non seulement faire respecter leur bulle, mais empêcher Nala de japper dans toutes situations. Le plus difficile est lors de la promenade en laisse, puisqu’il y a plusieurs distractions sur le chemin, tels que des cyclistes, des chiens, des humains, des voitures, etc. De plus, le principe de la marche en laisse est que le chien suive le chef, sans le dépasser. Il y avait donc du pain sur la planche pour la mère de famille et sa fille. À plusieurs reprises lors du travail de la marche en laisse, la mère de famille a dû mettre Nala en position de soumission (coucher le chien sur le côté en la maintenant au sol) lorsqu’elle commençait à japper ou grogner.  Elle devait également être plus autoritaire, ce qui était un réel défi pour elle. On a pu observer une nette amélioration à ce niveau, ce qui rendra leur quotidien un peu plus facile.  Mais Nala devra être désensibilisée en public lors de nombreuse séances pour avoir un  résultat plus important. Il est à noter que, pour ne pas rendre la séance négative pour un chien, il faut qu’elle soit de courte durée et qu’elle finisse sur une note positive. La désensibilisation, la socialisation et la place qu’occupe un chien dans sa meute sont des paramètres importants pour l’équilibre comportemental. Mais avec notre aide et le travail constant de sa famille, Nala est sur la bonne voie! Quand on voit à quel point ils aiment leur compagnon à quatre pattes et le travail qu’ils sont prêts à faire pour améliorer la situation, on ne peut qu’avoir de l’espoir pour Nala et sa famille.

Daisy, la reine aux 9 trônes.

Par: Joey (comportementaliste en formation)

Cette semaine, la famille de Daisy a fait appel à nos services d’intervention comportementale à domicile. En effet, la petite Maltipoo, bien qu’attachante et enjouée, présente un problème d’aboiement excessif lorsque la famille accueille des invités, mais aussi lors des balades en voiture. Lors de notre arrivée chez eux, nous avons tout de suite pu constater que Daisy s’était approprié plusieurs endroits dans la maison, et qu’elle s’y refugiait pour japper de plus belle. Ces trônes, elle en était la reine, et avec ce titre vient les grandes responsabilités. Avec tout ce territoire à protéger, Daisy présentait des signes de stress, tels que le mordillement et le léchage excessif de ses pattes. Sa famille la trouvait tendue, mais en leur démontrant comment prendre leur place de chef dans la maison, cela a changé drastiquement le comportement de leur chien. En effet, c’était une question de réorganisation de sa meute. Le principe consiste à faire respecter la bulle de chaque membre de la famille en repoussant le chien lorsqu’il saute sur leurs jambes, et en l’invitant lorsqu’ils veulent le câliner. Dire non à une aussi jolie boule de poils n’est pas toujours évident, mais tellement important pour se faire respecter ou pour empêcher un comportement indésirable. Le tout mis en pratique nous a permis de voir que Daisy était plus détendue et n’avait pas le besoin constant de japper lorsqu’il arrive un invité, puisque ce sont les membres de la famille qui protègent le territoire dorénavant. Le même principe a été appliqué lors d’une balade en voiture durant laquelle on devait corriger Daisy lorsqu’elle semblait vouloir japper, ou la repousser de la fenêtre si elle semblait faire de la surveillance. C’était un énorme problème pour la famille qui n’arrivait pas à contrôler la surexcitation et les aboiements excessifs de leur chien. Mais, en une balade, ils ont pris confiance en eux et en leurs moyens, ce qui a presque immédiatement apaisé Daisy. La famille de Daisy était agréablement surprise de l’amélioration immédiate du comportement de leur chien. Ils ont pris leur place dans la meute, et cela sera autant bénéfique pour eux que pour le bien-être de Daisy, qui n’aura plus besoin d’être une reine, sauf dans le cœur de sa famille.